Sjællandske rivaler mødes for første gang i Mermaid Bowl

Der er mere på spil end blot Mermaid Bowl-trofæet, når Copenhagen Towers og Søllerød Gold Diggers mødes i et brag af en finale. Begge hold har oplevet at blive snydt af Triangle Razorbacks i de seneste to sæsoner, hvilket nok ikke har gjort sulten for en finalesejr mindre. Det bliver samtidig første gang, at de to danske storhold mødes i Mermaid Bowl.

Fotograf: Michael Quist

Skribent: Jonas Bøgh Nemming

Har toppet på hver deres tidspunkt

Den første af de to finalister, Copenhagen Towers, startede sæsonen en smule dårligere end Gold Diggers, og tabte også det første af to indbyrdes opgør. Det kom formentlig bag på en del, men der var dog ingen grund til panik hos Towers, som også hentede lutter sejre resten af sæsonen, inklusiv en sejr i revanchen mod Gold Diggers. Selvom Towers har delt spilletiden på quarterback-positionen mellem Patrick Hargett og Kasper Skyum, er spillet, særligt efter sommerpausen, blevet bedre og bedre. Det blev senest bevist med en overbevisende sejr i semifinalen mod Aarhus Tigers på 62-12.

Head coach for Towers, Peter Herbild, starter med at rose Gold Diggers, da han bliver spurgt om, hvorfor hans hold har set stærkest ud på det seneste: ”Jeg synes egentlig Gold Diggers er blevet bedre, men det er vi også. Man skal huske, at da vi mødtes første gang, kom vi fra en kamp mod et af de bedste hold i Europa (Carlstad Crusaders red.), så friskheden havde også en stor betydning.”

I sidste års finale blev Towers snydt for sejren i de sidste minutter af kampen, men den oplevelse har ikke haft den store betydning for holdet op til dette års finale: ”Nej. Det har været en reminder om, at man skal gøre tingene færdigt. Det er en god erfaring at have med til på lørdag, men det er ikke noget, som ellers fylder på holdet.”

Til spørgsmålet om hvilke tre Towers-spillere man skal holde særligt øje med svarer Herbild: ”Dayton Winn er selvfølgelig en af vores vigtigste spillere. Som nummer to vil jeg nok fremhæve Magnus Bitsch, som i sidste kamp mod Gold Diggers lavede flere vigtige ”en mod en”-taklinger mod deres amerikanske runningback, og lidt farvet vil jeg sige, at han vandt den duel. Aske Troen vil jeg nævne som den sidste. Han har været god i efteråret, og vil kunne aflaste Winn”

Når det kommer til spørgsmålet om hvem der bliver holdets startende quarterback, holder Herbild kortene helt tæt til kroppen: ”Begge quarterbacks har trænet rigtig godt, og det har som altid været svært at vælge mellem de to, så uden at sige røbe for meget, har jeg valgt én, og så står den anden klar, hvis den første ikke skulle få spillet til at fungere eller blive skadet, men det skulle ikke undre mig, at vi fik dem begge at se.”

Det bliver med al sandsynlighed tæt i finalen, og Herbild peger på forsvaret som nøglen til sejr: ”Jeg tror, at vores defense kommer til at udspille deres defense. De to forsvar står over for lignende opgaver med gode import runningbacks og stærke offensive linjer samt en quarterback, der kan kaste bolden godt nedad banen. Hvilket forsvar der stepper op på lørdag kommer til at afgøre det.”

Gold Diggers lagde sig tidligt i sæsonen i spidsen af vores powerranking her på Nationalligaen.dk, og er som ventet en del af Mermaid Bowl 2017. Tilgangen af imports som Robert Burton og Desmond Cooper har tilføjet dem yderligere styrke på begge sider af bolden ift. seneste sæson. Burton er også en af de spillere, som head coach Troels Vestergaard fremhæver som holdets profiler til opgøret på lørdag: ”Robert Burton og de huller vores offensive linje laver til ham, Morten Forsbøl og Jonas Bo Hansen.”. Vestergaard anerkender også fremgangen i Towers’ spil efter sommerpausen, og har også et bud på, hvorfor det er gået så godt for dem: ”Deres import RB (Dayton Winn, red.) har gjort det godt og de har fået det til at klikke på offense.” Gold Diggers slog i deres semifinale de forsvarende mestre, Triangle Razorbacks, 17-15. Det var desuden tredje gang i sæsonen, at Gold Diggers slog holdet fra Vejle, men det var første gang, at der var reel spænding om vinderen. Til spørgsmålet om, hvorfor det bliver Vestergaards hold, der vinder på lørdag, svarer han tørt: ”Det bedst forberedte hold vinder på lørdag.”

Tæt opgør i vente

Som tidligere nævnt er Towers blevet bedre som sæsonen er skredet frem, og jeg vil derfor også vurdere, at de er små favoritter til kampen lørdag eftermiddag. De sidste mange sæsoner er fans af National Ligaen blevet forkælet med spændende, pointrige Mermaid Bowls, og der er endnu en i vente lørdag. Om man er trofast tilskuer til kampe i National Ligaen eller stadig har sin første danske football-kamp til gode, bør man tage til Slagelse og opleve stemningen omkring den største kamp på dansk jord!

Kampen spilles lørdag d. 7. oktober klokken 16.00 på Slagelse Stadion (Parkvej 41, 4200 Slagelse) Billetter kan købes på https://daff.safeticket.dk/da

Kampen vises desuden på Tv3 Sport 2 og Viaplay med optakt fra 15.30.

Kommentarer fra Copenhagen Towers’ head coach Peter Herbild forventes snarest.

Seneste indbyrdes opgør

25.8.2017 – Copenhagen Towers – Søllerød Gold Diggers – 48-18

9.4.2017 – Søllerød Gold Diggers – Copenhagen Towers – 30-26

26.8.2016 – Copenhagen Towers – Søllerød Gold Diggers – 11-6

28.5.2016 – Søllerød Gold Diggers – Copenhagen Towers – 13-14

26.9.2015 – Søllerød Gold Diggers – Copenhagen Towers – 3-0

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *